Mercedes no da opción y Hamilton consigue otra pole abismal

Parecía que Red Bull tenía algo que decir en éste circuito, hasta que Mercedes les ha quitado cualquier esperanza en clasificación, siendo bastante más superiores que el equipo de las bebidas energéticas. Lewis Hamilton ha logrado otra pole, superando a su ídolo Ayrton Senna. Por detrás le respaldará su compañero de equipo, Valtteri Bottas, y muy cerca de ellos se sitúan ambos Ferrari. Crónicas obtenidas de Motorsport España.

Entrenamientos libres 3.

Cuando se encendieron los semáforos verdes en el circuito urbano de Bakú, fueron mucho los pilotos que salieron al asfalto a seguir adaptándose a un difícil trazado que, además, ha cambiado la complicada curva 8 tras las quejas producidas el viernes.

Stoffel Vandoorne se llevó un pequeño susto con una leve salida de pista, pero fue Jolyon Palmer el que sufrió el primer contratiempo. Del motor de su Renault comenzó a salir fuego y el británico tuvo que parar, dando por terminada su sesión con solo ocho minutos disputados.

Valtteri Bottas se mostró como el piloto más cómodo en la sede del Gran Premio de Azerbaiyán, y lideró la tabla desde los primeros momentos a pesar de que llevaba el neumático blando y la mayoría de sus rivales montó pronto el superblando.

Con casi media hora disputada, Vettel seguía en las últimas posiciones tras problemas mecánicos en su coche. En ese momento, Kevin Magnussen tuvo que tomar las escapatorias de la curva 2, aunque pudo volver a pista.

Hamilton acumulaba vueltas con los blandos pero sin buscar grandes tiempos, y ocupaba el quinto lugar. Cuando Vettel volvió a salir, el alemán superó al de Mercedes, que cayó al sexto lugar. Sin embargo, el problema del problema de presión de agua del Ferrari no estaba solucionado y Sebastian tuvo que bajarse del monoplaza con solo siete giros.

Bottas puso los superblandos pero no mejoró su registro en primera instancia, y su compañero Hamilton le arrebató el liderato cuando hizo el cambio de gomas. Bottas logró avanzar, pero se quedó a 0.082 de Lewis.

Los tiempos siguieron mejorando y Verstappen superó a los Ferrari para situarse tercero tras los Mercedes. Por su parte, Ricciardo escaló a la quinta plaza detrás de Raikkonen. Bottas superó a Hamilton marcando un 1m43.057s, y aunque el tricampeón intentó contraatacar, su siguiente vuelta estuvo a una décima de la del finlandés.

Por su parte, y tras conocer que recibía 40 posiciones de penalización al cambiar ICE, MGU-H, MGU-K y turbo, Alonso llegaba a las 15 vueltas, aunque se centró en buscar ritmo de carrera y ocupaba el 15º lugar. Justo delante de los McLaren, 13º, estaba Carlos Sainz.

Su compañero Kvyat tuvo una salida de pista a falta de 12 minutos. Poco después Kimi Raikkonen sorprendió a todos y batió por dos décimas a los Mercedes, aunque poco duró la alegría de Ferrari y Bottas recuperó rápidamente la cabeza de la tabla.

En ese momento Max Verstappen sufrió un fallo en el Red Bull y tuvo que parar el coche en mitad de la pista. Eso estableció periodo de banderas amarillas en el tercer sector, lo que impidió que cambiara la tabla de tiempos durante unos minutos.

Con más problemas que su compañero para hacer funcionar los neumáticos, Hamilton estuvo a punto de perder el control de su monoplaza en la curva 8, y quedó cerca de tocarse con el muro. Carlos Sainz tuvo una pequeña salida de pista en la 2 y acabó 13º tras Vettel y por delante de Alonso, que finalmente superó a su compañero Vandoorne.

Con una última salida de pista de Stroll acabó la tercera práctica. Nadie pudo con Bottas y Hamilton tampoco pudo batir a Raikkonen.

Queda por ver si Vettel y Max llegarán a la clasificación con los problemas resueltos o si los Mercedes se quedarán sin dos de sus principales rivales.

Pos. Piloto Equipo Tiempo Vueltas
1. V. Bottas Mercedes 01:42.742 21
2. K. Raikkonen Ferrari 01:42.837 14
3. L. Hamilton Mercedes 01:43.158 23
4. D. Ricciardo Red Bull 01:43.287 24
5. E. Ocon Force India 01:43.344 21
6. M. Verstappen Red Bull 01:43.614 16
7. F. Massa Williams 01:43.738 18
8. D. Kvyat Toro Rosso 01:43.908 21
9. L. Stroll Williams 01:44.040 17
10. S. Pérez Force India 01:44.138 22
11. N. Hulkenberg Renault 01:44.312 16
12. S. Vettel Ferrari 01:44.344 7
13. C. Sainz Jr. Toro Rosso 01:44.401 23
14. F. Alonso McLaren 01:44.741 18
15. K. Magnussen Haas 01:44.926 20
16. S. Vandoorne McLaren 01:45.143 17
17. R. Grosjean Haas 01:45.491 20
18. M. Ericsson Sauber 01:45.645 21
19. P. Wehrlein Sauber 01:45.722 19
20. J. Palmer Renault 01:53.040 4

 

Clasificación.

Ya ha superado a Senna. Lewis Hamilton no se emocionó este sábado tanto como en Canadá cuando le regalaron la réplica del casco del mito brasileño, pero su pole position en Bakú le coloca con 66ª, una más que Senna en F1.

A pesar de los problemas para calentar los neumáticos, Mercedes se mostró superior al resto en la tarde de Azerbaiyán, ocupando la primera fila y metiendo 1,1 al primero de los siguientes: Kimi Raikkonen. Los Ferrari lograron la segunda fila a última hora a pesar del buen hacer de Verstappen desde el viernes.

Con 49ºc en el asfalto, Nico Hulkenberg fue el primero en salir a pista, mientras que Jolyon Palmer ni siquiera se ponía el mono tras su incendio en los Libres 3. Hamilton, que calentó sus neumáticos durante dos vueltas, bajó a un rapidísimo 1:42.384, casi cuatro décimas más rápido que la pole de Nico Rosberg en 2016 (1:42.758), con Raikkonen bajando en su segundo intento a 1:42.678.

Pero el inglés aún tenía más que dar y se sacó un 1:41.983 que dejó a Verstappen a más de medio segundo precediendo a Raikkonen y Vettel. Las armas de Hamilton parecían afilarse.

En los últimos dos minutos, Wehrlein metió a Grosjean en la zona de eliminación. Alonso, que logró un 1:44.334 como mejor tiempo era el último en pasar a Q2 hasta que en la última vuelta cronometrada Magnussen le arrebató el puesto con un 1:44.029. El asturiano saldrá este domingo último (o penúltimo si Palmer sale desde el pitlane) por detrás de su compañero de equipo Stoffel Vandoorne tras quedar a 17 milésimas de la Q2 debido a los cambios en su unidad motora.

La mejora tardía de Kvyat le metía en el top 5 junto a los Red Bull, Hamilton y Raikkonen. Sainz logró pasar a Q2 como 11º.

En la segunda ronda de la clasificación, Wehrlein y los Mercedes salieron rápidamente a pista. Los Red Bull, los Mercedes y los Ferrari lograron bajar a 1:42 junto a Sergio Pérez, especialmente inspirado este fin de semana a pesar del accidente en Libres 1.

Hamilton rompió todos los registros en Bakú al bajar a 1:41.275, dejando a Verstappen, que también logró bajar a 1:41 en segundo lugar a más de seis décimas. Bottas, Raikkonen y Ricciardo cerraron el top 5, con Vettel sufriendo para encadenar los tres parciales. A un minuto del final, Vettel logró quedarse a 636 milésimas de Hamilton y solo 50 milésimas por delante de Verstappen tras montar un segundo juego de superblandos.

Sainz llegó a los últimos dos minutos en 11º lugar a 276 milésimas del Force India de Esteban Ocon. Pero ninguno de los que estaban en zona de eliminación lograron mejorar, con el piloto español de Toro Rosso quedándose 12º, a 161 milésimas de su compañero Kvyat. Solo los Red Bull y Hamilton usaron un juego de neumáticos superblandos para pasar a Q3.

Y cuando el momento de la verdad llegó, los Mercedes tardaron dos vueltas en calentar sus neumáticos pero Bottas bajó a 1:41.274 y Hamilton se quedó a 154 milésimas tras fallar en la última curva.  Un segundo detrás de Bottas se quedó un Verstappen que seguía siendo más rápido que el resto.

Con los equipos diversificando estrategias y Hamilton permaneciendo en pista y marcando récord del primer parcial –mientras Vettel paraba a montar unos nuevos superblandos– Ricciardo tocó el muro a falta de 3:33 para el final, provocando una bandera roja que obligó a cambiar todo lo planeado.

Una vez que la acción se reemprendió, las flechas plateadas no dieron margen a sus rivales y un estratosférico Hamilton paró el reloj en 1:40.593, 434 milésimas más rápido que su compañero de equipo. Hamilton se sacó el as bajo la manga después de un viernes en el que fue buscando su ritmo. Solo dos pole position le separan de la leyenda.

Pos. Piloto Equipo Q1 Q2 Q3 Vueltas
1. L. Hamilton Mercedes 01:41.983 01:41.275 01:40.593 20
2. V. Bottas Mercedes 01:43.026 01:41.502 01:41.027 23
3. K. Raikkonen Ferrari 01:42.678 01:42.090 01:41.693 23
4. S. Vettel Ferrari 01:42.952 01:41.911 01:41.841 23
5. M. Verstappen Red Bull 01:42.544 01:41.961 01:41.879 22
6. S. Pérez Force India 01:43.162 01:42.467 01:42.111 21
7. E. Ocon Force India 01:43.051 01:42.751 01:42.186 21
8. L. Stroll Williams 01:43.613 01:42.284 01:42.753 21
9. F. Massa Williams 01:43.165 01:42.735 01:42.798 22
10. D. Ricciardo Red Bull 01:42.857 01:42.215 01:43.414 20
11. D. Kvyat Toro Rosso 01:42.927 01:43.186 19
12. C. Sainz Jr. Toro Rosso 01:43.489 01:43.347 20
13. K. Magnussen Haas 01:44.029 01:43.796 18
14. N. Hulkenberg Renault 01:43.930 01:44.267 12
15. P. Wehrlein Sauber 01:44.317 01:44.603 18
16. F. Alonso McLaren 01:44.334 9
17. R. Grosjean Haas 01:44.468 10
18. M. Ericsson Sauber 01:44.795 10
19. S. Vandoorne McLaren 01:45.030 8

 

El semáforo se apagará mañana a partir de las 15:00h (17:00 hora local) para que los pilotos comiencen a disputar las 51 vueltas a las que está programada la carrera del Gran Premio de Azerbaiyán.

 

Foto de cabecera: Motorsport
Fuente: Motorsport España (Crónica FP3) (Crónica clasificación)
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