Dominio de los Mercedes con Hamilton al frente

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Primeras prácticas en el remodelado circuito de Sepang, en el que se ha comprobado cómo ha mejorado la pista con las renovaciones, siendo el equipo Mercedes el que ha destacado por encima del resto, pero Lewis Hamilton sobresaliendo por encima de todos.

Parece que la alternativa a una victoria de Mercedes es la Scudería Ferrari, como ya sucedió el año pasado. Crónicas obtenidas de motor.es.

Nico Rosberg no quiere que Singapur sea flor de un día y el piloto alemán comienza al frente en Sepang. El piloto alemán ha mostrado su versión más sólida para terminar el primer libre con cuatro décimas de ventaja sobre Lewis Hamilton. Ferrari y Red Bull de momento se marcan de cerca en una sesión marcada por el incendio en el Renault R.S.16 de Kevin Magnussen. Buen inicio de Fernando Alonso con el nuevo motor Honda.

El nuevo asfalto del circuito de Sepang prometía ser el gran protagonista del primer libre del fin de semana. Menos abrasivo, pero también más rápido, el negro alquitrán pasaba a un segundo plano a las primeras de cambio cuando el Renault R.S.16 de Kevin Magnussen se incendiaba en pleno pitlane. El danés tenía que abandonar el monoplaza a toda prisa debido a un fallo en el depósito del combustible. La secuencia terminaba con repetidos conatos de incendio y una nube de polvo de extintor que obligaba a mostrar la bandera roja.

La sesión se reiniciaba con la ausencia de Magnussen y su Renault, muy afectado por el polvo de los extintores. El trabajo en ese punto se normalizaba , aunque eso no impedía repetidos errores de los pilotos en busca de las nuevas trazadas y los límites de la pista, ya que el nuevo peralte de algunas de las curvas -especialmente la última- variaba la línea seguida por los monoplazas. En ese punto, Carlos Sainz sufría una pequeña salida de pista que le obligaba a pasar por boxes para eliminar los restos de grava de su Toro Rosso.

Cuando todavía no se había cumplido la media hora de sesión, Rosberg y Hamilton dejaban su impronta con los neumáticos medios, superando incluso los tiempos de los Ferrari, que habían optado por rodar con blandos en esa fase de la sesión. En igualdad de neumáticos, Rosberg firmaba el definitivo 1:35.227 que le servía para dominar el FP1 por delante de su compañero de box y de los dos pilotos de Ferrari, situados a un segundo del alemán. Fernando Alonso se colaba quinto con el McLaren MP4-31 .

La recta final del FP1 se convertía como es costumbre en un banco de pruebas de neumáticos, sensación acrecentada debido al nuevo asfalto. Los pilotos y equipos optaban en este punto por hacer tandas largas con las dos opciones más duras de neumático. Nico Rosberg era uno de los pilotos más activos al realizar dos tantas consecutivas por encima de las diez vueltas, aunque el alemán cometía un pequeño error que le llevaba a visitar los exteriores de la pista con el W07.

En una sesión con una gran igualdad en los tiempos, la pequeña salida de pista ha marcado el desempeño de Carlos Sainz. El piloto español no pudo marcar una gran vuelta en el momento idóneo y el trabajo en tandas largas con el neumático medio le ha impedido ascender más allá de la decimoquinta plaza. Por su parte, Fernando Alonso ha hecho especial hincapié en sus tandas largas en el neumático blando, siendo uno de los pocos pilotos en seguir esta línea de trabajo. Sólo Nasr ha optado por un trabajo similar.

Pos. Piloto Equipo Tiempo Vueltas
1. N. Rosberg Mercedes 01:35.227 25
2. L. Hamilton Mercedes 01:35.721 25
3. K. Raikkonen Ferrari 01:36.315 16
4. S. Vettel Ferrari 01:36.331 18
5. F. Alonso McLaren 01:36.510 18
6. D. Ricciardo Red Bull 01:36.753 27
7. M. Verstappen Red Bull 01:36.973 26
8. N. Hulkenberg Force India 01:37.513 26
9. S. Perez Force India 01:37.601 27
10. J. Button McLaren 01:37.613 20
11. D. Kvyat Toro Rosso 01:37.847 29
12. V. Bottas Williams 01:37.861 17
13. R. Grosjean Haas 01:37.886 22
14. E. Gutiérrez Haas 01:37.921 20
15. C. Sainz Jr. Toro Rosso 01:38.055 25
16. F. Nasr Sauber 01:38.184 18
17. M. Ericsson Sauber 01:38.313 20
18. F. Massa Williams 01:38.339 24
19. J. Palmer Renault 01:39.148 23
20. E. Ocon Manor 01:40.036 28
21. P. Wehrlein Manor 01:40.627 26
22. K. Magnussen Renault sin tiempo 2

Tras unos primeros libres en los que Rosberg puso toda la carne en el asador, Lewis Hamilton tomó las riendas de los segundos con autoridad. El británico fue algo más de dos décimas más rápido que su compañero y líder de la clasificación, y ambos superaron con solvencia y sin problemas al segundo equipo del día, Ferrari.

Los Red Bull estuvieron algo más tapados en esta sesión, pese a que se espera que este sábado den un salto. Max Verstappen (que cumple este viernes 19 años) fue quinto, a un segundo de los Mercedes, mientras Daniel Ricciardo no pasó de la octava plaza.

El australiano quedó por detrás de una de las grandes sorpresas del día: Fernando Alonso. Lo que se intuyó en la sesión matutina, en la que el español de McLaren fue quinto, se confirmó en estos segundos. La última evolución de Honda para esta temporada le hará salir último el domingo, pero sus aspiraciones de alcanzar los puntos son razonablemente realistas, atendiendo a su rendimiento tanto a una vuelta como en stints largos. Además, Alonso se repuso a un problema al inicio de la sesión cuando, al pasar por el piano de una curva, rompió la parte delantera de su fondo plano.

Los héroes del día fueron los hombres de Renault. Kevin Magnussen pudo salir a pista para completar la última media hora de sesión, pese al incendio provocado por una fuga de combustible durante los primeros libres. El danés finalizó con el 19º crono.

Pos. Piloto Equipo Tiempo Vueltas
1. L. Hamilton Mercedes 01:34.944 35
2. N. Rosberg Mercedes 01:35.177 36
3. S. Vettel Ferrari 01:35.605 37
4. K. Raikkonen Ferrari 01:35.842 31
5. M. Verstappen Red Bull 01:36.037 29
6. S. Perez Force India 01:36.284 33
7. F. Alonso McLaren 01:36.296 27
8. D. Ricciardo Red Bull 01:36.337 30
9. N. Hulkenberg Force India 01:36.390 37
10. J. Button McLaren 01:36.715 22
11. C. Sainz Jr. Toro Rosso 01:36.836 30
12. J. Palmer Renault 01:36.940 36
13. V. Bottas Williams 01:37.016 37
14. E. Gutiérrez Haas 01:37.048 28
15. F. Massa Williams 01:37.110 19
16. D. Kvyat Toro Rosso 01:37.297 29
17. M. Ericsson Sauber 01:37.449 28
18. F. Nasr Sauber 01:37.547 26
19. K. Magnussen Renault 01:37.664 19
20. R. Grosjean Haas 01:37.789 25
21. P. Wehrlein Manor 01:37.878 34
22. E. Ocon Manor 01:37.990 36

Mañana sábado continuará la acción en el circuito de Sepang a partir de las 8:00 (14:00 hora local) con los entrenamientos libres 3, y a partir de las 11:00 (17:00 hora local) con la clasificación.

Foto de cabecera: Motorsport España
Fuente: motor.es (Crónica FP1) (Crónica FP2)
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